PREGUNTAS FRECUENTES ACERCA DE FRACKING

Preguntas frecuentes acerca de Fracking con repuestas cortas

3. ¿Cómo es el procedimiento del Fracking?

La tecnología del fracking o fracturación hidráulica consiste en una combinación de perforaciones de pozos verticales y horizontales a profundidades que pueden superar los tres kilómetros para extraer hidrocarburos atrapados en rocas de baja permeabilidad. Una vez alcanzado el manto de esquistos objetivo, se inyecta una mezcla de agua, arena y aditivos químicos, algunos de ellos muy tóxicos, a una presión muy elevada. En el momento en que se supera la resistencia de la roca se produce su fractura, la cual se realiza de manera controlada en el fondo del pozo. La fuerza del agua provoca grietas en el núcleo de la roca y corresponde a la arena la función de mantener abiertas las fisuras para que el gas o el petróleo puedan fluir a la superficie mediante surgencia natural. El proceso incluye que los pozos sean entubados y encementados, tanto vertical como horizontalmente. La vida útil de un pozo varía si la extracción corresponde a shale gas (gas de esquisto) o shale oil (petróleo de esquisto). En el caso del gas la vida del pozo es corta y la operación solo se puede realizar una vez, por lo que se requiere perforar muchos pozos. En el caso del petróleo de esquistos, durante los primeros tres años suele haber "surgencia natural", luego se debe recurrir a un aparato de bombeo tradicional. Una vez puesto en funcionamiento, se cree que un pozo de shale oil puede ser productivo durante tres décadas. Pero esto no se sabe a ciencia cierta, porque ningún pozo tiene edad suficiente como para comprobarlo.

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