Preguntas frecuentes acerca del permafrost

Preguntas frecuentes acerca del permafrost

3. ¿Cuál es la función del permafrost?

La función de los suelos congelados de permafrost es servir de grandes depósitos de carbono y evitar que suba en forma de CO2 a la atmósfera. El permafrost es como un gran termostato que regula el clima. Estos suelos congelados están compuestos de un alto contenido de carbono orgánico desde hace millones de años y actúan como sellos para evitar que el carbono escape hacia la atmósfera. Los expertos estiman que existe alrededor de 1700 millones de toneladas almacenadas debajo del permafrost. Esta cifra representa cerca del doble del total de carbono en la atmósfera.

Cuando el suelo permanece congelado el carbono es inactivo, pero cuando el permafrost se descongela la descomposición de la materia orgánica se puede activar violentamente. Esto se debe a la acción de las bacterias presentes que convierten el carbono en dióxido de carbono. En este caso el CO2 emitido desde estos depósitos de carbono puede subir a la atmósfera en cantidades importantes, alterando el sistema climático del planeta. Al liberarse grandes volúmenes de dióxido de carbono aumenta el efecto invernadero y en consecuencia la temperatura en todo el planeta.

Otras secciones del permafrost

Infografía

Galería de Imágenes

Galería de videos

      PARA REGRESAR A LOS GRANDES TEMAS