Preguntas frecuentes acerca del permafrost

Preguntas frecuentes acerca del permafrost

7. ¿Cuáles son las bacterias relacionadas con el permafrost?

Los suelos permafrost son extensos depósitos de carbono orgánico, que se encuentran bajo tierra desde hace cientos de millones de años. Los expertos han estimado que existe cerca de 1700 mil millones de toneladas de carbono orgánico debajo de los desiertos congelados, casi el doble del total de carbono que hay en la atmósfera. Mientras el suelo se mantiene congelado, el carbono es inerte, pero cuando el permafrost se descongela, la materia orgánica se transforma en CO2.

Este proceso de transformación se debe a la actividad de bacterias y virus que se encuentran en estado de hibernación en los suelos de permafrost desde hace millones de años. Una vez iniciado el proceso de descongelación, debido al incremento del calentamiento global, los agentes microbianos se activan e inician la descomposición de la materia orgánica. El CO2 resultante durante el proceso se libera y se eleva a la atmósfera, pudiendo aumentar considerablemente el efecto invernadero y en consecuencia la temperatura en el planeta.

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