Preguntas frecuentes acerca del permafrost

Preguntas frecuentes acerca del permafrost

8. ¿Pueden activarse las bacterias que hibernan desde millones de años en el permafrost?

En los suelos de permafrost existen diversos tipos de microorganismos, entre ellos bacterias, hongos y virus, que han sobrevivido durante millones de años en estado de hibernación. Los ambientes oscuros, carentes de oxígeno y extremadamente fríos hacen que esto pueda suceder.

Se ha calculado que en el hemisferio norte el permafrost posee una superficie de 23 millones de Km2, lo cual dificulta conocer el número de microorganismos que hayan sobrevivido bajo sus suelos. Los científicos calculan que menos del 1% de estos microrganismos se han identificado.

Según BBC Mundo “En Siberia se han encontrado virus gigantes -que pueden verse con un microscopio corriente- de enfermedades del siglo XVIII y XIX. La temperatura en el Círculo Polar Ártico está aumentando aproximadamente tres veces más rápido que en el resto del mundo. A medida que el hielo y el permafrost se derriten, pueden liberarse otros agentes infecciosos.”

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